Monday, June 15, 2009

CHIKUNGUNYA

1. What is Chikungunya?
Chikungunya is an acute febrile infectious condition transmitted to humans by the bite of specific mosquitoes.This disease was first detected in 1953 in Tanzania. Since then it has emerged as one of the main causes of disease outbreaks among human populations in African and Asian countries and of late affecting several locations in Europe. It is currently endemic in most countries in the Sub Saharan region in Africa, India, South East Asia, Indonesia and the Philippines. This is not an unknown mysterious disease.

2. What is the causing agent?
Chikungunya is a febrile illness caused by a virus from the genus Alphavirus in the Togaviridae family.

3. Is the disease infectious ?
Yes. The Chikungunya virus spreads through the bite of an Aedes albopictus or Aedes aegypti mosquito infected with the virus. The Aedes mosquito also transmits the dengue virus.

4. What is the incubation period for Chikungunya ?
The incubation period for Chikungunya can range from 3 to 12 days but usually it is about 3 to 7 days.

5. What are its signs and symptoms?
The usual symptoms include:
· Sudden high fever
· Severe joint pains
· Redness with rashes occurring on the body
· Headache

The fever can occur for a period ranging from 1 to 7 days (usually about 5 days). Chikungunya is commonly mistaken for Dengue Fever due their similar clinical symptoms.

6. Can it cause death?
In Malaysia, Chikungunya has never been reported as causing haemorrhage (bleeding) or death. However, some patients experience prolonged symptoms. Aged patients could suffer from recurrent joint aches ranging from several months to a year.

7. What is the treatment for this disease?
As in other viral infections there is no specific treatment for Chikungunya infection. Usually, it is treated symptomatically (treatment for specific symptoms as experienced by the patient). Most patients need only outpatient treatment. There is no vaccine available to prevent this disease.

8. What you need to do if you are infected
If you experience signs and symptoms of Chikungunya infection, please seek immediate medical advice from the nearest clinic or hospital.

9. Prevention· Keep your house and surrounding clean, free from Aedes mosquito breeding. This can be done through community-based activities, gotong-royong. There is evidence of no new case reported in areas where gotong-royong is carried out.
· Check your house and surrounding at least once a week to ensure no Aedes breeding.
· Seek immediate medical attention from the nearest clinic or hospital if you experience signs and symptoms of Chikungunya.

10. Can my area be affected?
Possible, due to the wide spread presents of this disease vectors (mosquitoes), namely Aedes aegypti and Aedes albopictus in this country.


Website: www.moh.gov.my

INFLUENZA A / HINI




SWINE INFLUENZA A/H1N1 VIRUS CASE DEFINITIONS

The following case definitions are for the purpose of reporting, suspected, probable and confirmed cases of Swine Influenza A/H1N1 virus infection to CPRC, Disease Control Division.
1. A Suspected Case of Swine Influenza virus infection is defined as an individual after 17th of April 2009, presenting with
high fever >38°C, AND
One or more of the following respiratory symptoms: cough, shortness of breath, body ache, difficulty in breathing, AND
One or more of the following: close contact with a person diagnosed as Swine Influenza OR recent travel to an area reporting cases of confirmed Swine Influenza
(Acute febrile respiratory illness (fever > 38 °C) with the spectrum of disease from influenza-like illness to pneumonia)

2. A Probable Case of Swine Influenza A/H1 virus infection is defined as an individual that fulfill the criteria for a suspected case, with an influenza test that is positive for influenza A, but is unsubtypable by reagents used to detect seasonal influenza virus infection
OR
An individual with a clinically compatible illness or who died of an unexplained acute respiratory illness who is considered to be epidemiologically linked to a probable or confirmed case.

3. A Confirmed Case of Swine Influenza A/H1N1 virus infection is defined as an individual with laboratory confirmed Swine Influenza A/H1N1 virus infection by one or more of the following tests*:
real-time RT-PCR
viral culture
four-fold rise in swine influenza A(H1N1) virus specific neutralizing antibodies
* Note: The test(s) should be performed according to the most currently available guidance on testing.
Definition of cluster
A cluster is defined as two or more persons presenting with manifestations of unexplained, acute respiratory illness with fever > 38ÂșC or who died of an unexplained respiratory illness that are detected with onset of illness within a period of 14 days and in the same geographical area and/or are epidemiologically linked.
Triggers/signals
The primary focus of early investigation is to trigger the initial investigation. Specific triggers include:
Clusters of cases of unexplained ILI or acute lower respiratory disease
Severe, unexplained respiratory illness occurring in one or more health care workers who provide care for patients with respiratory disease
Changes in the epidemiology of mortality associated with the occurrence of ILI or lower respiratory tract illness, an increase in deaths observed from respiratory illness or an increase in the occurrence of severe respiratory disease in previously healthy adults or adolescents
Persistent changes noted in the treatment response or outcome of severe lower respiratory illness.
#Close contact: having cared for, lived with, or had direct contact with respiratory secretions or body fluids of a probable or confirmed case of swine influenza A (H1N1).
Prepared by:
Crisis Preparedness and Response Centre
Ministry of Health Malaysia
29 April 2009

Wednesday, June 3, 2009

OBESITY


KEGEMUKAN merupakan antara masalah lazim yang dialami oleh ramai wanita di negara ini dan di seluruh dunia.Masalah tersebut bukan saja menggambarkan amalan pemakanan seseorang yang tidak betul, bahkan lebih buruk ia kerap diiringi dengan pelbagai penyakit termasuk jantung dan darah tinggi.

Dalam pada itu, kajian terbaru mendapati bahawa wanita mempunyai ukur lilit pinggang yang besar mempunyai risiko meninggal dunia lebih awal berbanding dengan mereka yang mempunyai ukur lilit pinggang yang lebih kecil.

Kajian yang dibuat oleh Universiti Harvard dan Institut Kesihatan Kebangsaan (NIH) Amerika Syarikat, menunjukkan wanita yang berpinggang besar lebih cenderung untuk menghidap penyakit yang berkaitan jantung ataupun kanser, walaupun hakikatnya mereka mempunyai berat badan yang ideal dengan ketinggian mereka.

Terdapat kajian sebelum ini yang menunjukkan pengumpulan lemak di bahagian pinggang sebenarnya meningkatkan risiko penyakit.

Untuk menjalankan kajian ini, para penyelidik telah membuat analisis data daripada lebih 44,000 orang wanita diikuti dengan sejarah kesihatan lebih 1,000 jururawat berdaftar di 11 negeri.

“Seperti apa yang dapat diperoleh daripada kajian NIH Obesity Research Task Force, kesan cabaran akibat obesiti, penemuan terbaru menunjukkan bahawa penyelidikan dapat memainkan peranan dalam pemahaman tentang risiko obesiti,” jelas Pengarah NIH, Elias A. Zerhouni.
Kumpulan penyelidik yang menjalankan kajian tersebut diketuai oleh Cuilin Zhang dari NIH, Eunice Kennedy Shriver dari Institut Kesihatan Kebangsaan Kanak-kanak dan Pembangunan Manusia (NICHD).

Dana untuk menjalankan kajian ini pula diperoleh daripada NIH, Institut Kanser Kebangsaan dan Institut Diabetis, Pencernaan dan Buah Pinggang Kebangsaan. Kajian ini disokong oleh Institut Darah, Paru-paru dan Jantung Kebangsaan. Hasil kajian ini telah diterbitkan dalam Internet menerusi laman web Circulation.

Semakin hari semakin banyak bukti yang mengaitkan lemak berlebihan di abdomen dengan risiko penyakit diabetes dan jantung. Bagaimanapun perkaitan antara obesiti di bahagian abdomen dengan risiko kematian masih belum dikaji secara meluas.

Kajian terkini menunjukkan bahawa kegemukan di abdomen ada kaitan dengan kematian awal.
Para penyelidik yang menjalankan kajian terhadap 44,000 wanita telah mengikuti rekod sejarah kesihatan dan gaya hidup mereka.

Disebabkan majoriti daripada wanita yang mengambil bahagian dalam kajian itu ialah wanita kulit putih, para penyelidik tidak begitu pasti sama ada hasil kajian mereka boleh digunapakai untuk wanita mahupun lelaki daripada bangsa lain.

Semua wanita yang terlibat dalam kajian pula terdiri daripada jururawat berdaftar. Pada awal kajian dibuat, mereka diminta untuk mengukur ukur lilit pinggang dan paha mereka.
Setiap dua tahun, kumpulan wanita ini diminta untuk mengisi borang kaji selidik tentang kesihatan mereka, memberikan maklumat tentang umur, tahap aktiviti luar, status merokok, diet, tekanan darah dan paras kolesterol.

Para penyelidik ini turut mengkaji punca kematian bagi wanita yang didapati meninggal dunia ketika tempoh kajian ini berlangsung iaitu sebanyak 3,507 kematian dan daripada jumlah itu 1,748 diakibatkan oleh kanser, manakala 751 kerana penyakit berkaitan jantung.
Para penyelidik turut mendapati bahawa wanita yang mempunyai lemak berlebihan di pinggang lebih berisiko untuk mati lebih awal kerana komplikasi jantung berbanding dengan mereka yang berpinggang kecil.

Sebagai contoh, wanita yang bersaiz pinggang sama atau lebih daripada 35 inci dianggarkan untuk meninggal lebih dua kali lebih awal kerana penyakit jantung berbanding dengan wanita yang bersaiz pinggang 28 inci sahaja (mengenepikan indeks berat badan). Sama juga risiko bagi mereka ini untuk meninggal akibat kanser.
Pada masa yang sama, wanita yang mengalami obesiti turut berisiko untuk berhadapan maut lebih awal daripada usia yang sepatutnya.

Menurut para penyelidik, obesiti ditentukan menerusi indeks berat badan (BMI) yang mengukur kesesuaian antara ketinggian seseorang dengan berat badan mereka.
BMI antara 18.5 dikategorikan berat badan yang ideal dan sihat, manakala BMI 30 hingga 39.9 adalah obes.

Saiz ukur lilit pinggang wanita yang lebar adalah tanda pengumpulan lemak berlebihan pada bahagian depan perut, istilah ini dipanggil abdominal obesity.
Menurut kajian Panduan Klinikal Untuk Mengenalpasti, Memerhati dan Rawatan Berat Badan Berlebihan dan Obesiti di Kalangan Orang Dewasa, saiz had pinggang yang sihat ialah 35 inci bagi wanita dan lelaki 40 inci. Saiz ukur lilit pinggang ini boleh diukur keliling pinggang dari paras pusat.

Menurut Dr. Zhang, dalam tahun 2004 lebih daripada satu setengah orang dewasa Amerika mengalami abdominal obesity.

lArtikel dari laman web www.nih.gov

MERANGSANG KEPINTARAN BAYI ANDA

SETIAP ibu bapa sememangnya mahu memberikan yang terbaik untuk bayi mereka dengan harapan anak yang lahir menjadi seorang insan yang bijak, sihat dan cemerlang.
Dan dengan impian tersebut juga, sejak dalam kandungan lagi, bayi dirangsang dengan bunyi-bunyian seperti bacaan ayat suci al-Quran ataupun alunan muzik.
Segala inisiatif yang boleh dimanfaat untuk perkembangan bayi akan diusahakan oleh ibu bapa selagi termampu.

Tidak memadai dengan itu, pada peringkat awal kehamilan lagi, si ibu mula mengambil pelbagai makanan tambahan semata-mata untuk memastikan perkembangan otak bayi ke tahap maksimum.

Apabila bayi lahir ke dunia, pelbagai pendedahan pula diberikan termasuklah dengan membeli barangan permainan untuk meneroka kreativiti anak tersebut.

Para pakar pendidikan awal kanak-kanak juga bersetuju bahawa usia enam tahun pertama adalah masa terbaik untuk mereka menerima pelbagai pengetahuan.
Justeru tidak hairanlah apabila sebilangan kita pernah mendengar mengenai kanak-kanak berusia enam tahun boleh bertutur lebih daripada lima bahasa.

Perkara ini turut diakui oleh, pengasas bersama Institutes for The Achievement of Human Potential (IAHP), Glenn Doman, ketika mengendalikan bengkel Bagaimana untuk Menggandakan Kepintaran Bayi Anda (How to multiply your child intelligents) di Kuala Lumpur, baru-baru ini.

Menurut Doman, melambakkan anak-anak dengan ratusan barang permainan bukanlah satu cara yang baik untuk menjadikan mereka pintar.
"Bila ibu bapa memahami tentang perkembangan otak bayi dan menyedari bahawa pembelajaran adalah proses semula jadi dan menyeronokkan, mereka boleh menjadi guru paling baik untuk anak-anak mereka.

"Apa sahaja yang dilakukan oleh ibu bapa mudah ditiru dan dicontohi anak, jadi ibu bapa perlu tahu setiap bayi yang lahir mempunyai potensi yang besar.
"Bayi lebih suka belajar daripada melakukan perkara lain. Bayi boleh diajar apa sahaja yang dibawakan kepada mereka dengan cara yang jujur, berdasarkan fakta dan menyeronokkan," kata Doman ketika sesi soal jawab pada bengkel tersebut.

Bengkel tersebut bertujuan untuk mengajar ibu bapa tentang perkembangan otak, pertumbuhan fizikal dan pembangunan anak sejak lahir hingga berusia enam tahun.
Ibu bapa turut diberi pendedahan mengenai bagaimana untuk menilai dan memperkayakan perkembangan awal bayi mereka sebaik dilahirkan.

"Melalui teknik pendidikan yang betul ibu bapa sebenarnya bukan saja boleh mengajar sendiri anak mereka membaca atau belajar bahasa asing, malah belajar segala-galanya termasuk matematik dan muzik," katanya yang juga penulis dan penerbit buku bertajuk What to Do About Your Brain-Injured Child.

Buku panduan tersebut menerangkan tentang idea-idea dan teknik yang digunakan oleh IAHP dalam menyamakan kepintaran kanak-kanak yang mengalami kecederaan otak dengan kanak-kanak normal.

Menerusi kajiannya, Doman percaya bahawa disebabkan pembangunan neurologi kanak-kanak yang mengalami kecederaan otak boleh dipercepat, perkara yang sama boleh dilakukan kepada kanak-kanak yang normal.
"Pusat pembelajaran dan pembangunan kanak-kanak kami akan menjadi laluan bagi ibu bapa untuk membimbing kanak-kanak mereka untuk mencapai potensi fizikal mereka," tambah beliau